รัฐนี้อาจเป็นจุดหมายปลายทางสำหรับการดูดาวที่อยู่ใต้เรดาร์มากที่สุดในสหรัฐอเมริกา

, , Comments Off on รัฐนี้อาจเป็นจุดหมายปลายทางสำหรับการดูดาวที่อยู่ใต้เรดาร์มากที่สุดในสหรัฐอเมริกา

ดังที่นักดูดาวทุกคนทราบ ส่วนประกอบที่สำคัญที่สุดสำหรับการดูดาวฤกษ์คือท้องฟ้าที่มืดสนิท นั่นเป็นสาเหตุที่เมืองใหญ่ซึ่งมีอาคารที่สว่างไสวอยู่ตลอดเวลาและไฟถนนที่ไม่มีที่สิ้นสุดจึงขาดแคลนอย่างมากในแง่ของการดูดาวที่คุ้มค่า และด้วยเหตุนี้ เวสต์เวอร์จิเนียซึ่งมีประชากรเบาบางและเมืองเล็กๆ — ไม่มีเมืองใดที่มีประชากรมากกว่า 50,000 คน — ได้รับการประกาศให้เป็นหนึ่งในสถานที่ที่ดีที่สุดสำหรับการดูดาวบนชายฝั่งตะวันออก

อันที่จริง ในช่วงปลายปี 2021 รัฐได้รับตำแหน่งท้องฟ้ามืดเป็นครั้งแรกจากสมาคมInternational Dark-Sky Association (IDA) การเสนอชื่อชิงรางวัลดังกล่าวมอบให้กับอุทยานแห่งรัฐ วาโท กาในเมืองมาร์ลินตัน รัฐเวสต์เวอร์จิเนีย และป่าสงวนแห่งรัฐคาลวิน ไพรซ์ที่อยู่ติดกัน และอุทยานแห่งรัฐดรูปเมาเท่นแบทเทิลฟิลด์ ซึ่งทั้งสองบริหารจัดการโดยวาโตกา อุทยานทั้งสามแห่งได้รับการยอมรับในความทุ่มเทในการลดมลพิษทางแสงและให้ความรู้แก่สาธารณชน และแน่นอนว่าสำหรับท้องฟ้าที่มืดมิดและปลอดโปร่ง ซึ่งเป็นแหล่งดูดาวที่ดีที่สุดของประเทศ

A starry night over a lake in Watoga State Park, West Virginia
John Goodwin ประธานมูลนิธิ Watoga State Park Foundation กล่าวว่า “มูลนิธิ Watoga State Park มีความยินดีที่ได้รับเครื่องมือในการแสวงหาการรับรอง Dark Sky Park ที่ได้รับอนุมัติเมื่อเร็วๆ นี้สำหรับ Watoga State Park, Cal Price State Forest และ Droop Mountain Battlefield ในการแถลงข่าวของ IDA “นี่เป็นช่วงเวลาใหม่และน่าตื่นเต้นสำหรับอุทยานและผู้มาเยือน อุทยานไม่เพียงแต่สามารถเสนอกิจกรรมระหว่างวันเท่านั้น แต่ขณะนี้พวกเขาสามารถเสนอกิจกรรมในเวลากลางคืนได้”

นอกจากการดูดาวแล้ว อุทยานแห่งนี้ยังเป็นที่อยู่ของหิ่งห้อยแบบซิงโครนัส ซึ่งจะส่องสว่างท้องฟ้ายามค่ำคืนในแบบของพวกมันเอง โดยจะกะพริบพร้อมเพรียงกันในช่วงฤดูผสมพันธุ์ในฤดูใบไม้ผลิ การตั้งแคมป์ในสวนสาธารณะทั้งสามแห่งในเวสต์เวอร์จิเนียจะทำให้มีดวงดาวมากมาย และจากการสำรวจในปี 2019 และ 2020 ได้แสดงให้เห็นด้วยตาเปล่าของทางช้างเผือกและกาแล็กซีสามเหลี่ยม

นอกจากสวนสาธารณะที่กำหนดใหม่แล้วจุดชมดาวอื่นๆ ในเวสต์เวอร์จิเนียได้แก่ อุทยานแห่งรัฐลอสต์ริเวอร์, ป่าประจำรัฐเซเนกา และอุทยานแห่งรัฐแบล็ควอเตอร์ฟอลส์